Wat helpt tegen snurken en wat is de oorzaak?

Bijna de helft van de Nederlanders snurkt wel eens tijdens de slaap, mannen vaker dan vrouwen. Het kan zijn dat u het zelf niet eens doorhebt, maar voor mensen in de omgeving kan dit knorrende en zagende geluid erg vervelend zijn. Daarnaast treden er bij het snurken ook nog eens nadelige bijwerkingen op. Vaak denken mensen dat snurken iets is wat gewoon gebeurt en waar ze niets aan kunnen doen, maar er zijn wel degelijk manieren om dit op te lossen. Waardoor wordt snurken veroorzaakt, wat zijn de nadelige effecten en hoe kan dit probleem worden verholpen?

De oorzaken van snurken

Bij een persoon die geen last heeft van snurken, kan de lucht vrij door de neus en mond stromen bij het in- en uitademen. Dit maakt normaal gesproken geen geluid. Wanneer om de een of andere reden de lucht echter niet goed kan passeren, kunnen snurkende geluiden ontstaan. Dit kan gebeuren wanneer u last heeft van een verkoudheid of een allergie, zoals hooikoorts. Andere oorzaken voor snurken zijn bijvoorbeeld een houding waarbij u op uw rug ligt, zodat de luchtwegen worden vernauwd, of de consumptie van alcohol of medicijnen voor het slapengaan, waardoor de spieren in de keelholte achter de tong verslappen.

Doordat de luchtwegen tussen de neus en de stembanden worden vernauwd, ontstaat er bij de inademing een onderdruk in de keel. Hierdoor worden de tong, de wanden van de keelholte en de huig, het klepje tussen de neus- en keelholte, naar elkaar toegezogen. Hierbij ontstaat een heel kleine opening, die gaat trillen wanneer er lucht doorheen stroomt. Het resultaat is een zagend geluid: snurken.

Iedereen kan wel eens snurken door bijvoorbeeld een verkoudheid of een verkeerde houding tijdens het slapen, maar er zijn andere factoren die een rol spelen bij het ontstaan van snurken. Zo neemt de kans op snurken met de leeftijd toe, omdat het slijmvlies in de keelholte dikker en slapper wordt.
Ook op jongere leeftijd kan snurken voorkomen, door andere oorzaken. Dit kan genetisch bepaald zijn, wanneer men sinds de geboorte al bijvoorbeeld een smalle keelholte, een slap of dik verhemelte, een lange huig of een grote tong heeft. Ook overgewicht en roken kunnen een rol spelen bij het veroorzaken van roken. Door overgewicht kan er extra vet opgeslagen worden in de keel, waardoor de lucht hier minder gemakkelijk langs kan. Roken zorgt ervoor dat de keel geïrriteerd raakt, waardoor de wand van de keelholte kan verdikken en de doorgang voor de lucht kleiner maken.

Snurken komt bij tien procent van de kinderen regelmatig voor, en bij bijna de helft procent van de ouderen. Hierbij snurken mannen gemiddeld twee keer zo vaak als vrouwen.

Gevolgen van regelmatig snurken

Misschien hebt u zelf niet zoveel last van het feit dat u snurkt, omdat u er gewoon lekker doorheen slaapt. Voor uw partner, familieleden en andere omstandigheden kan het echter wel vervelend zijn wanneer u regelmatig snurkt. Wanneer dit lang aanhoudt en voor slaapproblemen zorgt bij de partner, kan het er zelfs voor zorgen dat mensen niet meer samen in één kamer kunnen slapen, wat weer kan leiden tot relatieproblemen. Dit is echter niet het enige nadeel; snurken kan ook leiden tot nadelige effecten voor de gezondheid.

De mate van snurken is op te delen in drie niveaus: licht, matig en ernstig snurken. In het laatste geval komt er vaak ook een slaapapneu bij kijken, wat ernstige gevolgen kan hebben voor de gezondheid.
Bij licht snurken, ook wel primair snurken genoemd, is het voornaamste probleem het geluidsoverlast voor de partner. De snurker zelf slaapt lekker door en heeft er weinig last van, maar de bedpartner kan hierdoor nachtenlang wakker liggen.
Wanneer u matig snurkt, hebt u last van het Upper Airway Resistance Syndrome (UARS). Dit houdt in dat u naast het snurken ook meer moeite hebt met ademhalen tijdens het slapen. De luchtwegen in uw lichaam zijn zo erg vernauwd dat het hart en de longen heel hard moeten werken om de zuurstof door uw lichaam te pompen. Dit zorgt ervoor dat u overdag last krijgt van vermoeidheid, een verminderde concentratie, een verhoogde prikkelbaarheid en eventueel depressieve klachten, ondanks dat u zelf niet door hebt dat uw slaapkwaliteit wordt verminderd door het snurken.

Bij de meest ernstige variant van snurken, is er vaak ook sprake van een slaapapneu. Dit houdt in dat de keelholte van de snurker op sommige momenten van de nacht volledig wordt afgesloten, waardoor er tijdelijk geen ademhaling meer is. Wanneer de ademhaling minimaal vijf keer per nacht gedurende 10 seconden wegvalt, kunnen we spreken van een slaapapneu-syndroom. Dit syndroom heeft schadelijkere gevolgen voor uw gezondheid dan de andere varianten van snurken. Als u hier last van heeft, wordt u ’s ochtends vaak uitgeput wakker, waardoor u overdag moe bent, een slechte concentratie hebt en een hoge kans hebt om depressieve klachten te ontwikkelen. Daarnaast kunt u overdag last hebben van hoofdpijn en een verhoogde bloeddruk. In de meest ernstige gevallen kan een slaapapneu-syndroom leiden tot een beroerte of een hartaanval. Wanneer u vermoedt dat u last heeft van een slaapapneu, is het dus verstandig om contact op te nemen met een arts.

Hoe u snurken kunt voorkomen

Veel mensen die regelmatig snurken, denken dat ze hier geen invloed op hebben en er dus niets aan kunnen doen. Door een aantal kleine aanpassingen in uw levensstijl te maken, kunt u echter wel de eerste stappen zetten in het verminderen van uw snurkgedrag. We zetten enkele tips die u kunnen helpen te stoppen met snurken op een rij:

  • Geen alcohol of slaapmiddelen voor het slapengaan. Zoals eerder al vermeld, kan de consumptie van alcohol of medicijnen voordat u naar bed gaat ertoe leiden dat de spieren van uw keelholte achter de tong verslappen, waardoor de luchtdoorgang wordt vernauwd. Wanneer u twee uur voordat u gaat slapen geen alcohol meer drinkt, kunt u het snurkprobleem vaak al voorkomen, omdat de spieren dan al genoeg hersteld zijn. Stoppen met het innemen van middelen die u helpen bij het slapen, heeft hetzelfde effect.
  • Niet meer roken. Natuurlijk is dit gemakkelijker gezegd dan gedaan, maar door te roken kan de keel geïrriteerd raken, waardoor er plaatselijke verdikkingen optreden waar de lucht moeilijker kan passeren. Door te stoppen met roken, kunnen de irritaties herstellen en zult u minder last hebben van snurken.
  • Een gezond eetpatroon en voldoende beweging. Overgewicht zorgt voor vetopslag in de keel, wat de doorgang van lucht bemoeilijkt. Door een gezonder leefpatroon aan te nemen en het overgewicht te verhelpen, zal het snurken ook minder worden.
  • Vermijd slapen op de rug. Wanneer u op uw buik of zij slaapt, zullen de luchtwegen niet worden vernauwd en zal de kans op snurken kleiner worden.
  • Zorg ervoor dat de lucht in de slaapkamer vochtig is. Wanneer u al last hebt van een allergie of een verkoudheid, zal de ademhaling nog verder bemoeilijkt worden wanneer de lucht droog is. Door een luchtbevochtiger in de slaapkamer neer te zetten, kunt u een droge keel voorkomen en kunt u beter ademhalen tijdens het slapen.

Deze aanpassingen van uw levensstijl kunnen er in veel gevallen al voor zorgen dat u stopt met snurken of dat de klachten verminderd worden. Wanneer u echter alles hebt geprobeerd en het niet werkt, kunt u ook overgaan op andere middelen die u helpen bij het stoppen met snurken. Een effectief voorbeeld hiervan is de antisnurkbeugel. Dit is een mondstuk dat u voor het slapen in uw onderkaak plaatst, waardoor deze in zijn normale positie gehouden wordt en niet naar achteren kan zakken tijdens het slapen. Zo kan de onderkaak er dus niet voor zorgen dat uw luchtwegen worden vernauwd, ook wanneer u op uw rug ligt. Zo zijn er nog vele andere middelen die kunnen helpen om snurken te voorkomen. Let er echter wel op dat er ook veel kwakzalvermiddelen op de markt aanwezig zijn en dat lang niet ieder middel even effectief is. Lees dus eerst de werking en de recensies van antisnurkmiddelen goed door voordat u een aankoop doet.

Wanneer ook deze middelen niet helpen, kan een operatie in het ziekenhuis een oplossing bieden. Natuurlijke afwijkingen in de mond en keel die het snurken veroorzaken, kunnen op deze manier worden verholpen. Een van de meest voorkomende en meest efficiënte behandelingen is het weg laten halen van de huig en de amandelen in de keel. Hierdoor ontstaat er een wijdere opening, waardoor de lucht beter kan passeren. Andere operatieve ingrepen zijn bijvoorbeeld het veranderen van de vorm van de huig, het zacht gehemelte en het gedeelte in de keelholte waar de lucht het eerst langsgaat. Al deze ingrepen kunnen ervoor zorgen dat de luchtdoorstroom in de mond en keel wordt vereenvoudigd, waardoor het snurkprobleem kan worden verholpen.

Conclusie

Snurken is dus een veel voorkomend probleem, dat zowel bij jongere als oudere mensen kan voorkomen. Niet alleen is snurken vervelend voor mensen in de omgeving en kan het leiden tot relatieproblemen, maar het kan ook negatieve effecten op uw gezondheid hebben. Voorbeelden hiervan zijn vermoeidheid, een verminderde concentratie en depressie. In het geval van een slaapapneu kan regelmatig snurken zelfs leiden tot een verhoogde bloeddruk, hartproblemen en een beroerte.
Gelukkig kan regelmatig snurken worden verholpen, zodat u geen last hebt van deze negatieve gezondheidseffecten. Een aanpassing in uw levensstijl kan al voor veel verandering zorgen: gezonder eten, niet meer roken en geen alcohol voor het slapengaan kunnen een wereld van verschil betekenen. Wanneer dit echter allemaal niet werkt kunt u overgaan tot andere manieren om het snurkprobleem op te lossen. Zo kunnen speciale antisnurkmiddelen of een kleine operatieve ingreep u verder helpen. Wat u ook doet, zorg dat u eerst goed ingelezen bent op het product dat u wilt kopen of de methode die u wilt gebruiken. Er zijn namelijk ook veel middelen op de markt waarvan er geen enkel bewijs is dat ze effectief zullen zijn.

Meer info over snurken/apneu/andere slaapgerelateerde problemen kun je vinden op gezondheid.be: http://www.gezondheid.be/index.cfm?art_id=1759&fuseaction=art

M. Bouckaert

M. Bouckaert is een Belgische ingenieursstudent elektronica-ICT en hobbyist webschrijver. Naast wetenschappelijke topics interesseert hij zich vooral in slaap en menselijk gedrag. In zijn vrije tijd zet hij zich in voor de Chiro en doet hij aan boogschieten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *