Slaapverlamming / slaapparalyse: herkennen, vermijden, verbreken

Wakker worden, je niet kunnen bewegen, hallucinaties, wie dit herkent kan last hebben van slaapparalyse of slaapverlamming. Slaapverlamming kan een beangstigende ervaring zijn, zeker de eerste keren. Ondanks dat het fenomeen bij een groot deel van de bevolking voor komt, is er weinig over gekend. Vragen als: “Waarom kan ik me niet bewegen?”, “Wat is het precies?”, “Waarom ben ik er zo bang van?”, “Is het gevaarlijk?”,…. duiken dan ook erg vaak op. Dit artikel zal je (hopelijk) wat informatie verschaffen over slaapverlamming. Hoe voelt het en hoe herken ik het?, Hoe kan ik het vermijden? Hoe verbreek ik de verlamming?

Slaapverlamming / slaapparalyse herkennen

Kenmerken

Inderdaad, kenmerken, geen symptomen. Slaapparalyse is namelijk geen ziekte of gevaarlijke aandoening. De volgende kenmerken vinden enkel plaats op het moment dat je in slaapverlamming bent. Nadat je de verlamming hebt verbroken zullen ze dus ook haast direct verdwijnen.

  • Totale verlamming: Dit kenmerk is het belangrijkste. Indien je lichaam niet in een verlamde staat terecht gekomen is kun je niet spreken over slaapverlamming. (Vreemd hé? 🙂 ) Het meest vervelende aan de verlamming is dat je meestal niet in staat bent te praten/roepen. Hierdoor kun je niet om hulp vragen, waardoor je op eigen krachten uit de verlamming moet zien te raken. In tegenstelling tot je verlamde lichaam, zijn je hersenen wel klaarwakker.
  • Meestal van korte duur: Slaapverlamming is vaak een kort maar krachtige ervaring. De lengte van het verschijnsel varieert van enkele seconden tot enkele minuten. (Uitzonderingen zijn natuurlijk altijd mogelijk, maar komen erg weinig voor.) Wel kan de beleving veel langer aanvoelen dan ze in werkelijkheid doet.
  • Ademhalingsmoeilijkheden: Een gevoel van verstikking kan zich meester van je maken. Slaapverlamming gaat vaak gepaard met een drukkend gevoel op de borst, waardoor ademhalen moeilijk lijkt te gaan.
  • Hallucinaties: Veelvoorkomende hallucinaties zijn: het gevoel bekeken te zijn, figuren die zich voor je manifesteren, luide geluiden, schaduwmensen, ….
  • Angst: De combinatie gevormd door hallucinaties en verlamming zorgt ervoor dat slaapverlamming een erg groot angstgevoel met zich meedraagt. Je voorbereiden op de angst is erg moeilijk, zeker indien de slaapverlamming je op een onverwacht moment treft.

Een interessante, Nederlandstalige video over dit topic kun je vinden op het kanaal van RaarMaarWaar:

Bij wie komt slaapverlamming het vaakst voor?

Slaapverlamming komt bij ongeveer 5%-15%  (Verschillende bronnen spreken van 8%, 10%, 13%,…. Een exact cijfer is dus niet gekend)  van de bevolking voor. Indien echter enkel studenten worden ondervraagt, dan blijkt het percentage heel wat hoger te liggen. bijna 29% van de studenten zegt last te hebben van slaapverlamming. Dit omdat studenten vaak een onregelmatig slaappatroon hebben, wat een grote invloed heeft op de frequentie van slaapverlamming. Andere zaken zoals stress voor examens, een groter cafeïnegebruik,… hebben ook een invloed op de frequentie van slaapverlamming.  Voor meer informatie kun je altijd dit artikel bestuderen: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3156892/
Mensen die actief een lucide droom proberen te krijgen blijken ook een verhoogde kans op slaapverlamming te hebben.

Slaapverlamming: wetenschappelijk verklaard

Op het moment dat je lichaam in slaap valt, stoppen je hersenen met het vrijgeven van bepaalde neurotransmitters. Hierdoor zal je lichaam in een soort verlamming terecht komen. Dit proces zorgt er voor dat je de bewegingen die je uitvoert in je droom niet daadwerkelijk uitvoert met je lichaam. Hierdoor wordt je beschermt tegen mogelijks schadelijke gevolgen van deze bewegingen.
Soms gaat er iets mis bij dit proces, waardoor het loslaten van deze neurotransmitters al stopt nog voor je in slaap bent. Hierdoor zul je volledig bewust zijn van je lichaam terwijl het verlamd is. Je hersenen, die ondertussen al half in slaap gevallen zijn, zullen droombeelden en hallucinaties beginnen creëren.

Slaapverlamming vermijden, enkele tips

  • Hou je aan een vast slaappatroon: Slaapverlamming vindt plaats net nadat je wakker geworden bent of net voordat je in slaap valt. Indien je een erg onregelmatig slaappatroon hebt, is er een verhoogde kans dat je op deze momenten in slaapverlamming terecht komt.
  • Slaap meer en beter: Slaapverlamming kan een teken zijn van slaaptekort. Dit kan om een werkelijk tekort gaan, maar het kan ook een teken zijn dat je slaapkwaliteit niet ideaal is.
  • Vermijd cafeïne: Dit om je slaapkwaliteit te verbeteren.
  • Mediteer kort voor je slaapt: Voor sommige mensen helpt het om te mediteren voor het slapen. Omdat je door meditatie mentaal tot rust komt, zouden je hersenen sneller “in slaap vallen”. Hierdoor wordt de slaapverlamming vermeden.
  • Zorg voor een rustige omgeving: In een rustige omgeving slaap je beter, omdat je zeker bent dat er niets met je kan gebeuren. Ook word je minder snel wakker door extern lawaai. Een vaste slaap zorgt ook voor een verminderde kans op het krijgen van slaapverlamming.
  • Gebruik brain-wave technologie: Indien het probleem blijft aanhouden kun je bepaalde hulpmiddelen gebruiken. Een mogelijke oplossing zijn brain-wave geluiden. De naam klinkt enger dan het is. Brain-wave technologie bestaat uit het luisteren naar bepaalde geluiden, die ervoor zorgen dat je hersenen in een bepaalde toestand terecht komen. Deze kunnen gebruikt worden om bijvoorbeeld sneller in slaap te raken, waardoor de kans op slaapparalyse verkleind wordt.

Slaapverlamming verbreken: hoe doe je dat?

Indien je dan toch in een slaapverlamming terecht bent gekomen wil je er natuurlijk zo snel mogelijk van verlost zijn. Hiervoor zijn gelukkige enkele kleine truckjes.

  • Aanvaard de situatie: Het klinkt stom, maar soms is er geen andere oplossing. Het aanvaarden dat je in slaapverlamming terecht bent gekomen en ook aanvaarden dat je niet veel aan deze slaapparalyse kunt doen is vaak de enige oplossing. Deze aanvaarding zorgt er voor dat je iets rustiger zult worden, je hart zal wat trager beginnen kloppen en de angst zal (hopelijk) wat afnemen.
  • Van zodra je merkt dat je wat gekalmeerd bent kun je proberen om een vinger of een teen te bewegen. Kleine lichaamsdelen zijn vaak het makkelijkste te bewegen terwijl je slaapverlamd bent. Van zodra je in staat bent om een vinger te bewegen zul je merken dat het verlossende gevoel zich haast automatisch naar je hand zal uitbreiden, daarna naar je arm, je bovenlijf,… tot je helemaal verlost bent van het gevoel.
  • Je ademhaling kan er ook voor zorgen dat je geruster bent tijdens de verlamming. Probeer rustig in en uit te ademen, hoe moeilijk het ook mogen zijn. Je enkel focussen op je adem kan ervoor zorgen dat de slaapparalyse als vanzelf verdwijnt.

Deze trucjes zijn vaak, maar niet altijd, toepasselijk. In de andere gevallen zal ik je vooral sterkte moeten wensen.
Heb je last van andere slaapproblemen, dan kun je misschien hulp vinden op de pagina over insomnia / niet kunnen slapen.

Veel succes

 

Andere interessante artikelen:
Beste smartphone 2017
Leer lucide dromen

M. Bouckaert

M. Bouckaert is een Belgische ingenieursstudent elektronica-ICT en hobbyist webschrijver. Naast wetenschappelijke topics interesseert hij zich vooral in slaap en menselijk gedrag. In zijn vrije tijd zet hij zich in voor de Chiro en doet hij aan boogschieten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *